Κατηγορία -Επιστήμη

Επιστήμη




Μήπως έφτασε το τέλος της Δύσης;

Αν το έτος 1411 ήμασταν σε θέση να κάνουμε τον περίπλου της Γης, θα θαυμάζαμε την ανέγερση της Απαγορευμένης Πόλης στο Πεκίνο των Μινγκ και την Οθωμανική Αυτοκρατορία να ορθώνεται ακμάζουσα και ισχυρή. Θα θαυμάζαμε την κινεζική τεχνολογία, τα ινδικά μαθηματικά και την αραβική αστρονομία. Αν την ίδια χρονιά διατρέχαμε τη δυτική Ευρώπη, το θέαμα θα ήταν οικτρό. Περισσότερα




Τα σημαντικότερα επιτεύγματα για τη χρονιά 2012

Για άλλη μια φορά οι συντάκτες της επιθεώρησης «Science» επέλεξαν τα σημαντικότερα επιστημονικά γεγονότα της χρονιάς που σε λίγο θα μας αφήσει, όπως αυτά παρουσιάστηκαν μέσα από δημοσιεύσεις στις σελίδες της έγκριτης επιθεώρησης.

Περισσότερα




Richard Dawkins – Γύρω απ’ τον χρόνο

Ο χρόνος είναι πολύ παράξενη υπόθεση- περίπου τόσο φευγαλέος και δύσκολος να τον σταματήσεις όπως μια συνείδηση σε εγρήγορση. Μοιάζει να ρέει- σαν χείμαρρος που κυλάει ασταμάτητα- αλλά τι είναι αυτό που δημιουργεί τη ροή; Έχουμε την αίσθηση πως το παρόν είναι η μόνη στιγμή του χρόνου που υπάρχει πραγματικά. Το παρελθόν είναι μια σκιώδης μνήμη. Το μέλλον μια αφηρημένη αβεβαιότητα. Οι φυσικοί δεν το βλέπουν έτσι. Το παρόν δεν έχει προνομιακό καθεστώς στις εξισώσεις τους. Ορισμένοι σημερινοί φυσικοί έχουν φτάσει στο σημείο να περιγράφουν το παρόν σαν μια ψευδαίσθηση, προϊόν του νου του παρατηρητή…

Περισσότερα




Είναι ηθικό να ζούμε ως τα 1000;

Σε ποια προβλήματα θα πρέπει να επικεντρωθεί η έρευνα στον τομέα της ιατρικής και των βιολογικών επιστημών; Υπάρχει μεγάλη συζήτηση σχετικά με την αντιμετώπιση των ασθενειών που σκοτώνουν τους περισσότερους ανθρώπους, δηλαδή για ασθένειες όπως η ελονοσία, η ιλαρά και η διάρροια, που σκοτώνουν εκατομμύρια ανθρώπους στις αναπτυσσόμενες χώρες, αλλά πολύ λίγους στον αναπτυγμένο κόσμο. Που πρέπει λοιπόν να επικεντρωθεί η έρευνα της ιατρικής στο μέλλον; Απαντάει ο Πίτερ Σίνγκερ, καθηγητής βιοηθικής στο Princeton University,.
Περισσότερα




Η ιστορία του σύμπαντος σε λιγότερες από 200 λέξεις

Η ιστορία του Σύμπαντος σε 200 λέξεις ή λιγότερο εμφανίστηκε τον Φεβρουάριο του 1997 στο αντίστοιχο τεύχος του  Annals of Improbable Research . Από τότε, έχει μεταφραστεί σε περισσότερες από τριάντα γλώσσες, και ερευνητές απ όλο τον κόσμο εργάζονται για την περαιτέρω μετάφραση του. Αρκετές εργασίες, παρουσιάσεις, βιβλία και θεατρικά έργα έχουν έχουν αναφορές άμεσα ή έμμεσα. Η ιστορία αυτή έχει κερδίσει μερικές φορές την προσοχή των ΜΜΕ, και έχει χρησιμοποιηθεί σε αρκετά κολέγια και σχολικές τάξεις.

Περισσότερα




Χρήσιμα πειράματα τιμολόγησης

Οι επιχειρηματίες και οι ελεύθεροι επαγγελματίες προβληματίζονται έντονα με το θέμα της τιμολόγησης. Πόσο να χρεώσουν; Είναι ξεκάθαρο ότι η ‘σωστή’ τιμή μπορεί να κάνει τη διαφορά. Αν είναι πολύ χαμηλή θα μειωθεί το κέρδος. Αν είναι πολύ υψηλή θα μειωθούν οι πωλήσεις.  Περισσότερα




Ψευδολογίες περί συντέλειας

Εσχατολογικά σενάρια αποκάλυψης, απόκρυφες προβλέψεις επερχόμενης συντέλειας και καταστροφής του κόσμου εμφανίζονταν κατά καιρούς καθόλη τη διάρκεια της ανθρώπινης Ιστορίας. Στις μέρες μας, αντίστοιχα σενάρια κυκλοφορούν ευρέως στο Διαδίκτυο. Αυτοαποκαλούμενοι «ερευνητές», τηλεπωλητές βιβλίων και συνωμοσιολόγοι, ευαγγελιστές και ιδρυτές περίεργων αιρέσεων, που δυστυχώς έχουν κάνει την εμφάνισή τους και στην Ελληνική επικράτεια, έχουν βάλει το λιθαράκι τους στην αναμόχλευση του αρχέγονου φόβου του ανθρώπου για τη συντέλεια, τις περισσότερες φορές μάλιστα με το αζημίωτο.
Περισσότερα

Γιατί δεν μπορούμε να θυμηθούμε τα ονόματα;

Συμβαίνει συχνά να  συναντάμε κάποιον που είχαμε καιρό να δούμε, και να μην μπορούμε να θυμηθούμε το όνομα του. Ο λόγος είναι η δομή της μνήμης μας. Πολλές φορές ενώ μπορούμε να αναγνωρίσουμε το πρόσωπο ενός ατόμου καθώς και να θυμηθούμε άλλες λεπτομέρειες, όπως το πού και το πώς συναντηθήκαμε, εντούτοις το όνομα του μας διαφεύγει.
Περισσότερα

Που βρίσκεται η νοημοσύνη μας;

Θέλουμε να πιστεύουμε ότι η νοημοσύνη μας είναι αποκλειστικά δικό μας δημιούργημα,  λειτουργεί μόνο μέσα στο κεφάλι μας, και είναι προϊόν μόνο των εσωτερικών σκέψεων μας. Όμως η εμφάνιση της Google, της Wikipedia και άλλων διαδικτυακών εργαλείων, έχει κάνει πολλούς να αναρωτιούνται για τις επιπτώσεις αυτών των τεχνολογιών στον εγκέφαλο μας. Άραγε είναι το ίδιο να πληκτρολογείς στο google την φράση «Ποιοι ηθοποιοί έχουν υποδυθεί τον James Bond;” με το να γνωρίζεις ότι η απάντηση είναι οι Sean Connery, George Lazenby, Roger Moore, Timothy Dalton, Pierce Brosnan και ο Daniel Craig; Μπορούμε να θεωρούμε ότι γνωρίζουμε την απάντηση σε αυτό το ερώτημα, όταν αυτό που πραγματικά γνωρίζουμε είναι το πώς μπορούμε να βρούμε γρήγορα την πληροφορία; Περισσότερα

Αισιόδοξοι εναντίον απαισιόδοξων: Ποιος έχει δίκιο;

Αναμφίβολα η αισιοδοξία βελτιώνει τη ζωή μας. Όμως, και η απαισιοδοξία έχει πλεονεκτήματα και πολλοί άνθρωποι την θεωρούν ως την καλύτερη στάση ζωής.  Πριν επιλέξουμε ανάμεσα στην αισιοδοξία και την απαισιοδοξία, είναι χρήσιμο να γνωρίζουμε τα ευρήματα της επιστημονικής έρευνας. Περισσότερα

Τα τρία μέρη του εγκεφάλου μας: Σκέφτομαι-Πράττω-Είμαι

benasich-baby-brains-signal-later-language-problems_1

Έρευνες που έχουν να κάνουν με τη λειτουργία του εγκεφάλου επιδεικνύουν ότι έχουμε γεννηθεί για να μαθαίνουμε και αυτό το κάνουμε καθ’ όλη τη διάρκεια της ζωής μας. Όμως πώς μαθαίνουμε και γιατί μαθαίνουμε; Για να εξελισσόμαστε, να γινόμαστε καλύτεροι άνθρωποι και να συμβάλλουμε στην ανάπτυξη της κοινωνίας στην οποία ζούμε. Περισσότερα

Οι παγίδες της στατιστικής έρευνας: 1. Ποσοστά καισαρικών ανά τον κόσμο

Γνωρίζουμε όλοι ότι το ποσοστό των καισαρικών στην Ελλάδα είναι από τα υψηλότερα, αν όχι το υψηλότερο, στις ανεπτυγμένες και αναπτυσσόμενες χώρες. Γνωρίζουμε επίσης ότι η καισαρική είναι μια σχετικά απλή και γρήγορη εγχείρηση που όταν διεξάγεται σωστά σώζει τις ζωές πολλών μαμάδων και παιδιών. Πολλοί είναι εναντίον της “καισαρικής από επιλογή”, που μπορεί να γίνει είτε για ψυχολογικούς είτε για αισθητικούς λόγους. Και, τέλος, πολλές γυναίκες αισθάνονται ότι ο γυναικολόγος τους τους στέρησε το θαύμα του φυσιολογικού τοκετού, μόνο και μόνο για τη δική του διευκόλυνση.  Περισσότερα

Οι βιολογικές ρίζες της πολυτέλειας

Παρά τη διεθνή οικονομική κρίση, οι πωλήσεις πολυτελών προϊόντων αυξάνονται διεθνώς. Πώς εξηγείται αυτό; Μπορεί η αύξηση αυτή να οφείλεται εν μέρει στο μάρκετινγκ, αλλά οι ρίζες της βρίσκονται στη βιολογία. Περισσότερα

Έχει γενετική βάση η κρίση μέσης ηλικίας

Χιμπατζήδες και ουραγκοτάγκοι περνούν κρίση μέσης ηλικίας, όπως οι άνθρωποι, καταδεικνύουν τα αποτελέσματα μιας νέας μελέτης. Μπορεί να μην παρουσιάζουν τα… ανθρώπινα κλισέ – όπως λέει ένας εκ των ερευνητών, «πιστεύω πως κανένας πίθηκος δεν έχει αγοράσει σπορ αυτοκίνητο» – όμως και εκείνοι εμφανίζουν συμπτώματα αντίστοιχα με αυτά των ανθρώπων.
Περισσότερα

Συσσωρεύοντας μικρές αλλαγές

Είδαμε ότι τα έμβια πράγματα είναι εξαιρετικά απίθανα και πολύ «καλοσχεδιασμένα» για να έχουν εμφανιστεί τυχαία. Πώς εμφανίστηκαν, τότε; Η απάντηση -η απάντηση του Δαρβίνου- είναι: με σταδιακούς, βαθμιαίους μετασχηματισμούς από απλές αφετηρίες, από αρχέγονες οντότητες που ήταν αρκετά απλές ώστε να έχουν εμφανιστεί τυχαία. Περισσότερα

15 δισεκατομμύρια χρόνια σε ένα χρόνο και σε ένα λεπτό

Σημαντικά ορόσημα από την στιγμή του Bing Bang:

πριν  13,75 δισεκατομμύρια χρόνια       Big Bang

             7        δισεκατομμύρια χρόνια        Γέννηση του Γαλαξία μας

Περισσότερα

Γιατί οι έξυπνοι άνθρωποι είναι τελικά… χαζοί;

Intelligence_Stvenson-1 Παράξενο πράγμα το ανθρώπινο μυαλό. Όταν αντιμετωπίζει μία καινούρια και άγνωστη κατάσταση, κυριολεκτικά σταματά να λειτουργεί με τον τρόπο που θα φανταζόμαστε. Σταματά δηλαδή, την ικανότητά του για προσεκτική ανάλυση και αντίθετα απευθύνεται σε ένα σύνολο από νοητικές συντομεύσεις που συνήθως μας οδηγούν στην λάθος απάντηση. Που σημαίνει… όσο πιο έξυπνοι είστε, τόσο πιθανότερο είναι να κάνετε λάθη. Χμ… ακούγεται περίπλοκο; Περισσότερα

Ρομπότ για δουλειά και παιχνίδι

Συνεχίζεται η πρόοδος στη ρομποτική στους τομείς της εξερεύνησης του διαστήματος, της υγειονομικής περίθαλψης, της δημόσιας ασφάλειας, της ψυχαγωγίας, της άμυνας, αλλά και σε πολλούς άλλους. Αυτά τα μηχανήματα – μερικά πλήρως αυτόνομα ενώ άλλα απαιτούν ανθρώπινη παρέμβαση- επεκτείνουν τον έλεγχό μας, ενισχύουν τις δυνατότητες μας, και μας υποκαθιστούν σε μέρη που είναι πολύ επικίνδυνο ή δύσκολο να πάμε.  Περισσότερα

Παιχνίδια του μυαλού

Οι αποφάσεις που παίρνουμε, ακόμη και οι αναμνήσεις που έχουμε, βασίζονται σε ψευδαισθήσεις, σύμφωνα με το  βιβλίο “You Are Not So Smart” που κυκλοφόρησε πρόσφατα και έγινε δεκτό με πολύ καλές κριτικές από τους ειδικούς. Περισσότερα

Γιατί οι άνθρωποι απαιτούν μαγειρεμένο φαγητό

Νέα ερευνητικά δεδομένα δείχνουν να επιβεβαιώνουν τη σχετικά νέα θεωρία ότι άνθρωπος έγινε το εξυπνότερο ζώο χάρη στη μαγειρική: αν κάποιος ήθελε να αρκεστεί στο ωμό, μη επεξεργασμένο φαγητό, θα έπρεπε να μασάει ασταμάτητα για εννέα ώρες την ημέρα προκειμένου να θρέψει τον ενεργοβόρο, έξυπνο εγκέφαλό του. Περισσότερα

Τυχαιότητα, ο νόμος του Benford και…..οι φοροφυγάδες !

H ιστοσελίδα www.arandomnumber.com   ζητά από τους επισκέπτες της να δίνουν ο καθένας έναν αριθμό τυχαία από το  1  μέχρι το  100 χωρίς περαιτέρω διευκρινήσεις . Με τα δεδομένα που  συλλέγει   ο δημιουργός της σελίδας, ο Graig Lambs  προσπάθησε να αναγνωρίσει μοτίβα και συμπεριφορές στην επιλογή των αριθμών από τους ανθρώπους .Αυτό που διαπίστωσε ότι οι επιλογές τους κάθε άλλο παρά τυχαίες ήταν…. Περισσότερα

Αγάπη, σ εξ, σχέσεις και ο εγκέφαλος

Η αληθινή ρομαντική αγάπη έχει εμπνεύσει διαχρονικά συγγραφείς, ποιητές,και φιλοσόφους. Η αγάπη είναι κάτι το ιδανικό,  μια αίσθηση πάθους και δέσμευσης που ομορφαίνει και προσφέρει χαρά στη ζωή μας. Ωστόσο μέχρι πρόσφατα, δεν γνωρίζαμε με βεβαιότητα αν η ρομαντική αγάπη μπορεί να διαρκέσει, ή αν  αναπόφευκτα μετατρέπεται σε συντροφική αγάπη και φιλία που βασίζεται περισσότερο στα κοινά συμφέροντα και δεσμεύσεις, παρά στα  συναισθήματα πάθους και ενθουσιασμού. Ακόμα χειρότερα, όταν καταλήγει να μένουν μαζί τα ζευγάρια εγκλωβισμένα σε μία κακή σχέση για λόγους που έχουν να κάνουν με τον κοινωνικό περίγυρο, την ευκολία τους, ή τις υποχρεώσεις τους. Περισσότερα

“Ο κόσμος όπως τον βλέπω εγώ” – Αϊνστάιν ,1931

“Σε τι  παράξενη κατάσταση βρισκόμαστε εμείς οι θνητοί! Καθένας από εμάς βρίσκεται εδώ για μια σύντομη επίσκεψη· δεν γνωρίζει για ποιο σκοπό, αν και μερικές φορές νομίζει ότι τον αισθάνεται. Αλλά από την οπτική γωνία της καθημερινής ζωής, χωρίς να εμβαθύνουμε, υπάρχουμε για τον συνάνθρωπο μας – καταρχάς για αυτούς στων οποίων τα χαμόγελα και την ευημερία στηρίζεται όλη η ευτυχία μας και αμέσως μετά για όλους αυτούς που δεν γνωρίζουμε προσωπικά και με την μοίρα των οποίων είμαστε ενωμένοι με τον δεσμό της συμπόνοιας. Περισσότερα

Δεν ξέρουμε καν πως μοιάζει το σώμα μας! – Δυο πειράματα

“Στήσαμε έναν μεγάλο καθρέφτη στην ά­κρη του μακρόστενου σαλονιού ενός μεγάλου ξενοδοχείου. Αυτός έδινε την εντύπωση σε όποιον έμπαινε ότι υπήρχε ένας μακρύς διάδρομος που διέτρεχε το ξενοδοχείο και έβγαινε από την άλλη άκρη του σαλονιού. Κρεμάσαμε μεγάλα φυτά από το ταβάνι οε απόσταση ενάμιση μέτρου από το έδαφος, έτσι ώστε καθώς κά­ποιος έμπαινε στο σαλόνι, φαινόταν σαν να έμπαινε ταυτόχρονα κάποιος άλλος από την άλλη άκρη του διαδρόμου. Περισσότερα

Γιατί το κόκκινο κερδίζει;

Η θέα του ενός ή του άλλου χρώματος επηρεάζει πολύ περισσότερο τις επιλογές μας απ΄ ό,τι μπορούμε να φανταστούμε. Εξελικτικοί λόγοι έχουν φορτίσει ιδιαίτερα το κόκκινο χρώμα χαρίζοντάς του αθλητικές νίκες αλλά και τη δύναμη του ερωτισμού και του εκφοβισμού. Περισσότερα

Για το μυστήριο της ζωής; Δεν ξέρω

O Άλμπερτ Αϊνστάιν είχε πει, «Οι θεωρίες θα πρέπει να είναι όσο το δυνατόν πιο απλές, αλλά όχι απλούστατες.” Αρχικά αυτό μπορεί να ακούγεται σαν κοάν Ζέν, ή σαν παράδοξο. Όμως είναι μια δήλωση που λέει περισσότερα από ότι ολόκληροι τόμοι φιλοσοφίας.  Περισσότερα

Οι νικητές των Ευρωπαϊκών Βραβείων επιστημονικής φωτογραφίας 2012

Έχετε ποτέ αναρωτηθεί πως μοιάζουν οι κρύσταλλοι  καφεΐνης σ ένα ηλεκτρονικό μικροσκόπιο ;  Κάθε χρόνο από το 2000 και μετά, το Wellcome Trust  μια φιλανθρωπική οργάνωση για την ιατρική έρευνα με έδρα το Λονδίνο, έχει θεσμοθετήσει βραβεία για την  πιο κατατοπιστική, εντυπωσιακή και εξαιρετική τεχνική φωτογραφία. Οι παρακάτω φωτογραφίες είναι οι νικήτριες του 2012. Περισσότερα

Ποια μέρα της εβδομάδας, να κάνω τι

Η Πέμπτη είναι η καλύτερη μέρα για σ εξ, σύμφωνα με μελέτη που διενήργησε το London School of Economics (LSE), ενώ η Δευτέρα η χειρότερη ημέρα για να ξεκινήσει η δίαιτα. Επιστήμονες προτείνουν μια σειρά από δραστηριότητες και ποιά ημέρα της εβδομάδας είναι η κατάλληλη για να εκτελεστούν. Περισσότερα

Το παράδοξο του Αχιλλέα και της χελώνας

O Ζήνωνας ο Ελεάτης(490-430 π.Χ.), μαθηματικός και φιλόσοφος, μεταξύ άλλων είχε γράψει τέσσερα παράδοξα, η αλλιώς “τα παράδοξα της κίνησης”, με τα οποία υποστήριζε την Παρμενίδα θέση, ότι δηλαδή η κίνηση είναι αδύνατη! Εμείς θα ασχοληθούμε με το πιο γνωστό, το παράδοξο του Αχιλλέα και της χελώνας. Περισσότερα

Σενάρια Αρμαγεδδώνα: σύγκρουση της γης με αστεροειδή

Μια πρόσφατη είδηση μας προειδοποιεί ότι τεράστιος αστεροειδής θα περάσει κοντά από τη γη. Πόσο όμως πραγματικά απειλείται η ύπαρξη του ανθρώπινου πολιτισμού από ένα τέτοιο φαινόμενο σύγκρουσης; Περισσότερα

Πού «Κατοικεί» Το Μυαλό Μας;

Το ερώτημα του πού ακριβώς «κατοιούν» το μυαλό και η συνείδησή μας απασχολεί επιστήμονες και φιλοσόφους εδώ και αιώνες. Τα τελευταία χρόνια, με τη βοήθεια των νέων τεχνικών, οι ειδικοί έχουν αρχίσει να συσχετίζουν διάφορες περιοχές του εγκεφάλου με συγκεκριμένες λειτουργίες εντοπίζοντας κατά κάποιο τρόπο πού βρίσκονται τα βασικά κέντρα για τις σημαντικότερες από αυτές. Περισσότερα